It came out in 2016 but we don’t care about being on time with shit, so here is the review for Book of Sand’s masterpiece: Anarchist Occult Propaganda.

È uscito nel 2016 ma siccome non ci importa di essere in orario con le scadenze, ecco la recensione del capolavoro di Book of Sand: Anarchist Occult Propaganda.

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book of sand - artworkBook of Sand’s Anarchist Occult Propaganda (2016) is a strange record, a black metal album for weirdos by weirdos in the best possible sense. Musically, one will find echoes of USBM in the dissonances, tempo and songs’ structure, something akin to Yellow Eyes; it is and it remains a contemporary black metal album, with riffs to quench your thirst, pounding drums and (a favorite of mine) unintelligible screams a bit low in the mix, so that, paired with the unorthodox instrumentation and diverse influences, they become another sonic weapon in the creation  of a dark, menacing, gloomy and deranged atmosphere. Dissonant, raw and yet atmospheric and hypnotic, if you are into the weirdest edges of black metal this record will satisfy that “I want more of this, but I don’t perfectly know what this is” craving. It is also, when compared to the rest of the discography, the most “accessible” album; as much as a fundamentally dissonant approach to black metal can be accessible. Said dissonant and unnerving qualities pop up and then disappear just to leave space to calmer and more paced sections, in which bells and chimes resonate, adding a feeling of mystique and wondering about where the anarchosabbath to call forth outworldly forces to fight with us is taking place. Most accessible means also more stepped into a bit more traditional (aka, and sadly sometime, second-wave) black metal tropes, around which D., the person behind Book of Sand moniker, plays with beautiful craftsmanship keeping their proposal absolutely interesting. 

If the music is striking for creating a balance between these seemingly contradictory influences and tendencies, the philosophical and political aspect of the album is nothing short than brilliant. With an healthy dose of contempt and hate for the idiots rallying around the failure we call NSBM and all the “Hitlerian/wotanist/occult/cHaOs mAgIck”, speaking of “aryan eons” and other delusional bullshit, D. manages to blend together anarchist philosophy and, well, occultism. It’s in the name, after all, and it shows in the music, aggressive but also somehow “esoteric”, ritualistic; it is like listening to the sound of a riot of Left Hand practitioners, charging with covered faces while screaming hexes to all that is shitty: hierarchies, nazis, exploitation. 
This pairing may sound, and it does sound, unheard of…or is it? Well, not really. For as much as anarchism(s) has always been somehow a secular and secularized affair, and for as much as we are all believers in the “No God No Master” adage, some of its fringes have been preoccupied with, and strangely influenced by (and, in turn, influencing) certain occult systems and beliefs. One just needs to think of Austin Osman Spare, the brilliant English artist and one of the main influences for the evolution of what we call today “Chaos Magick”. The latter, especially, was born out of a modern tiredness with all the Thelemic, hierarchical and, let be honest, boring features of the more traditional Western occult “schools of thought” and their (invariably white, male and middle class, if with an elitist twist) echelons and practitioners. CM is to “high magic” what the DIY ethics is to market driven musical production: a resonant “fuck you”, a re-discovery and an affirmation of autonomy and freedom, a tentative ethics of discovery and experimentation. In these respects, we may say that the experimental, ongoing, in-becoming beauty that is “anarchism” is somehow cognate to the non-dogmatic and anti-authoritarian, egalitarian experiments in spiritual chaos from practitioners all around the world. What is more, (and this is my highly personal opinion, so take it with a pinch of salt), they both speak to us of what it is and what ought to be, of the real and the virtual; they both describe diffused malaise while positing all of us as agent of possible change for the better, for us and for others.

Is there any doubt that the creation was an act of great violence by God our Father against our Mother the abyss? He made the heavens and the earth and in their image we created our world: every victim of a racial lynching, every target of gendered violence, every abject creature crushed under the weight of imperialist oppression is both the prey of children reenacting the cruelty of their Father and a sacrifice to Him, that He might prevail in keeping the night away from the cold harshness of His day. But, despite all the angels of Heaven and all the devils of Hell, we can still hear in the heart of this miserable existence the whispering echoes of Her voice calling us once again to the emptiness and the silence: let us pray, then, that every palace will crumble and every throne will break, and that the sun will grow dim and the moon turn black and the stars fall from the sky. There are no male gods worth our worship; there are no white gods worth our worship; Satan with his promise of strength and fortune and the old gods with their fallen grandeur were nothing but His other faces, and the serpent and the Promethean Lucifer only actors doing His bidding. Let us praise weakness, not strength; confusion, not security; grief, not triumph; darkness, not esoteric light; let our hearts belong only to the undoing of the wretched totality of His work and our every yearning to the void, that She might rise again in all of Her sorrow and loss to drown this world in the depth of her tears.D. knows all of this perfectly, and it shows in the music they compose and record. In the rare and far-between interviews you can find online, and which represent the only access to the “inner world” of the band, given that the lyrics are not shared around, they are always uncompromisingly outspoken against the neckbeards and mommy’s basement dwellers who would want to “keep black metal dangerous” via the usual shit about “hate” (which is invariably directed at the most vulnerable amongst us), “heritage” and other “blut und boden” jerking off.
They stand firmly and keep their ground with us, in name of liberation, anti-sexism, anti-racism and anti-fascism, while directing a sonic anarchist curse to the shitty reality we live in. They seriously craft the album which can accompany both burning incense and candles and a revolutionary, weirdly joyful moment in the street. Their great service to the cause of rightly pissed off black metal is twofold: to reclaim this beautiful genre from all the shit stains with a fetish with the third reich polluting it, while, also, repeating that occultism is not (and it cannot risk be) something just for “traditionalists”, conservatives and wannabe satanists who, simply put, read LaVey once and/or felt for the Evolian shit.

With their chaotic yet beautiful “rituals”, D. reminds us that the imagination is not over and that the imaginaries are endless, exactly as the best side of occultism and anarchism do. Highly recommended, go and support this weird and great child of the only black metal that really matters: dark, occult, and especially an outlet for the right rage in our hearts and minds. 

(Bast666)

Book of Sand Bandcamp


book of sand - artworkAnarchist Occult Propaganda (2016), sesto full length della one-man band Book of Sand, è un album strano, da persone strane nel miglior senso possibile. Sono evidenti, nelle dissonanze, nel tempo e nella struttura, debiti alla scena statunitense, e qualcosa può ricordare gli Yellow Eyes; è certamente un album contemporaneo, pieno di riff (strani) e memorabili, batteria tirata e furiosa e uno screaming incomprensibile e leggermente basso nel mix, cosicché, accostato alla strumentazione ed alle influenze non completamente ortodosse, diventa un’altra arma finalizzata alla creazione di un’atmosfera oscura, cupa e folle. Un album dissonante e dal suono grezzo, ed eppure atmosferico ed ipnotico, che soddisferà coloro che si trovano attratti dalle nicchie più strane del black metal e dalle loro gemme di follia. Ciononostante, rimane, soprattutto se paragonato al resto della discografia dei Book of Sand, un album accessibile, per quanto, certo, un approccio sostanzialmente dissonante al black metal può essere considerato tale. Gli aspetti più inquietanti appaiono e scompaiono, lasciando spazio a sessioni più calme che, con il loro utilizzo di campane e campane a vento, creano un’atmosfera mistica e ritualistica.
Nell’ascoltare questo album, non si può fare a meno, in certi istanti, di domandarsi dove sia il sabbath organizzato da un gruppo di occultisti anarchici per evocare forze che combattano al nostro fianco. Più accessibile significa anche leggermente più ancorato ad un suono tradizionalmente second-wave, ma D., la mente dietro la one-man band, riesce a piegare gli stilemi con assoluta maestria, offrendo una proposta interessante ed innovativa.

Se la proposta musicale è assolutamente degna di nota, nel suo difficile equilibrio tra influenze contraddittorie, gli aspetti filosofici e politici dell’album non sono meno notevoli. D. infatti propone un connubio tra filosofia anarchica ed occultismo che si declina come un risonante “vaffanculo” ai coglioni nella scena NSBM e a tutte le loro stronzate. Dopo anni (ed anni, ed anni) di “magia hitlerica”, nazi-occultismo, neo-paganesimo razziale e “ariani magici”, questo album rappresenta un tentativo di reclamare l’occulto, la magia, l’esoterico. Si sente nella musica, aggressiva ma anche esoterica e ritualista, come ascoltare (ed osservare) un gruppo di praticanti di magia nera caricare a volto coperto mentre urlano maledizioni a tutto ciò che fa schifo: gerarchie, nazi e sfruttamento.
Questo connubio potrebbe suonare totalmente nuovo, ma lo è poi davvero? In realtà, per niente. Per quanto i vari anarchismi siano sempre stati considerati totalmente secolarizzati e secolari, e per quanto siamo tutti fedeli al motto “No Gods No Masters”, alcune correnti di pensiero hanno inaspettati punti di contatto con alcuni sistemi e credi occulti. Basti pensare al brillante artista inglese Austin Osman Spare, spirito libero ed anticonformista oggi considerato, a ragione, uno dei padri di ciò che è chiamata “Chaos Magick”. Tale corrente nacque specialmente in risposta alla stagnazione ed a tutto ciò che vi era di thelemico, gerarchico e, diciamocelo onestamente, noioso nell’occultismo occidentale “tradizionale” (insomma, pre e post Crowley) e con i suoi grandi maghi, gradi e praticanti invariabilmente bianchi e borghesi, con un tocco di elitismo che non guasta mai. La Chaos Magick sta all’alta magia tradizionale nella stessa posizione oppositiva in cui si trova l’etica DIY rispetto alle logiche della produzione di media musicali di massa: un risonante “fottiti”, una riscoperta ed affermazione di autonomia e libertà, il tentativo di creare un’etica di scoperte e sperimentazioni. In questo senso, potremmo spingerci a dire che la bellezza in-divenire, sperimentale, e continuamente mutevole dell’anarchia sia in qualche maniera vicina agli esperimenti in caos spirituale, non dogmatici, non gerarchici e fondamentalmente egualitari di centinaia di praticanti in giro per il mondo.
C’è di più, anche se quella che segue è l’opinione altamente personale di chi scrive, dunque fidatevi il giusto. Entrambi questi vocabolari ci parlano del reale e del virtuale, di ciò che è e potrebbe essere; entrambi sono flussi discorsivi che ci parlano di ciò che non va attualmente, mentre ci posizionano come agenti di un possibile mutamento, per il bene non solo nostro, ma di tutti.

Is there any doubt that the creation was an act of great violence by God our Father against our Mother the abyss? He made the heavens and the earth and in their image we created our world: every victim of a racial lynching, every target of gendered violence, every abject creature crushed under the weight of imperialist oppression is both the prey of children reenacting the cruelty of their Father and a sacrifice to Him, that He might prevail in keeping the night away from the cold harshness of His day. But, despite all the angels of Heaven and all the devils of Hell, we can still hear in the heart of this miserable existence the whispering echoes of Her voice calling us once again to the emptiness and the silence: let us pray, then, that every palace will crumble and every throne will break, and that the sun will grow dim and the moon turn black and the stars fall from the sky. There are no male gods worth our worship; there are no white gods worth our worship; Satan with his promise of strength and fortune and the old gods with their fallen grandeur were nothing but His other faces, and the serpent and the Promethean Lucifer only actors doing His bidding. Let us praise weakness, not strength; confusion, not security; grief, not triumph; darkness, not esoteric light; let our hearts belong only to the undoing of the wretched totality of His work and our every yearning to the void, that She might rise again in all of Her sorrow and loss to drown this world in the depth of her tears.

Sembra che D. abbia tutto ciò ben presente, e ciò si mostra nella musica che compone e registra. Nelle poche interviste disponibili, unici punti di accesso al “mondo interiore” del progetto, dato che i testi non sono comprensibili né sono stati rilasciati, è sempre assolutamente inamovibile e chiaramente nemico dei vari rincoglioniti senza vita che vivono nello scantinato dei genitori e che vorrebbero “mantenere il black metal pericoloso” con le solite idiozie riguardo l’odio (solitamente rivolto a chi già subisce un’oppressione strutturale), “eredità” (ma no nazi in Valhalla) ed altre menate “Blut und Boden”.

D. è con noi e con noi lotta, in nome e per la liberazione, l’antisessismo, l’antirazzismo e l’antifascismo, mentre scaglia una maledizione anarchica in forma di canzoni contro la realtà merdosa in cui viviamo. Riesce a creare, con l’aiuto di alcuni collaboratori, un album che può accompagnare tanto una serata di rituali, con incenso bruciato e candele accese, quanto un gioioso, stravagante momento rivoluzionario per le strade. Offre un servizio doppiamente apprezzato alla causa del “black metal incazzato per i motivi per i quali è giusto incazzarsi”. Si posiziona certamente nell’alveo del RABM, dunque impegnat con noi a reclamare questo bellissimo genere da tutte le merde con il feticcio del terzo reich che lo hanno inquinato, ed al contempo, reitera che l’occultismo non è, e non deve rischiare di essere considerato, come qualcosa attorno a cui solo “tradizionalisti”, conservatori di vario stampo e wannabe satanisti che hanno letto LaVey per sbaglio e sono cascati nelle trappole ideologiche di Ayn Rand con un grimorio o per la “tradizione evoliana”, possono stringersi.

Con i suoi rituali caotici ma piacevoli, D. ci ricorda che l’immaginazione come forza sociale non è morta, e che gli immaginari sono infiniti. La stessa lezione che possiamo apprendere dalle migliori energie e teorizzazioni sia nell’anarchismo che nell’occultismo. Altamente consigliato di supportare questo strano esponente dell’unico black metal che importa: oscuro, occulto, e, soprattutto, in risonanza con la giusta rabbia in cuori e menti.

(Bast666)

Book of Sand – Bandcamp